Маори, коренные новозеландцы, знали о существовании нефти на их территории еще до прибытия европейских поселенцев. Как и коренные американцы, маори использовали нефтяное масло для различных целей, от медицины до производства клея.

Первые поселенцы сразу же столкнулись с просачивающейся на поверхность нефтью. Они увидели разливы нефти на берегу Нью-Плимута еще при высадке… На берегу было такое количество разливов, что женщинам приходилось подворачивать платья, а мужчинам чистить и мыть сапоги после перехода с кораблей на берег. 
В 1865 год поселенцы начали рыть шахту, чтобы добраться до основных природных залежей. Однако когда рабочие дошли до отметки глубины 20 футов, то работы пришлось прекратить из-за высокого содержания газа в воздухе, и высокой взрывоопасности. 
Но это не остановило поиски нефти
Первая скважина Новой Зеландии под названием Альфа была пробурена в 1866 году около Таранаки. Эта скважина считается одной из первых в мире. Символично, что она продолжает отдавать черное золото по сей день. В районе Таранаки так много нефти, что месторождение RMP-4, находящееся недалеко от скважины Альфа, считается старейшим постоянно действующим месторождением в мире. 
Однако в современную историю добычи нефти страна Киви вошла только после открытия месторождения Капуни (Kapuni) в 1959 году и Мауи (Maui) в 1969, когда такие компании, как Shell начали участвовать в добыче.  
Когда было открыто месторождение Мауи, то его признали одним из шести крупнейших газовых месторождений в западном мире.   
В 1969 году консорциум Shell-BP-Todd пробурил первую в Новой Зеландии морскую скважину. Морской шельф Мауи был обнаружен примерно в 20 милях от побережья Таранаки. Фактическая добыча на месторождении началась в 1979 году. 
Природный газ является одним из основных ресурсов для энергетики Новой Зеландии, а месторождение Мауи обеспечивает около 80% общего потребления газа страны.
Перенесемся в сегодня 
Краткая история нефти Новой Зеландии
6-7 июня крупнейшие представители мировой нефтяной и газовой промышленности соберутся в Нью-Плимуте на ежегодную конференцию по энергетике Новой Зеландии, ENEX. В этом году мероприятие обещает стать выдающимся. Особое значение это мероприятие приобретает за счет открытия месторождения сланцев на Северном острове, известного как бассейн Восточного побережья. 
Это открытие считается настолько важным, что многие в отрасли называют его «Новозеландским Баккеном». 
Ни для кого не секрет, как открытие Баккен изменило соотношение сил в этой отрасли не только в штате Северная Дакота, но и в США в целом. Его влияние на расстановку сил невозможно отрицать. 
Баккен является крупнейшим поставщиком запасов сырой нефти в стране. Благодаря ему добыча нефти в штате выросла примерно на 600% с 2005 года, а штат Северная Дакота имеет теперь самый низкий в Соединенных Штатах уровень безработицы. 
Когда несколько лет назад на месторождении увеличилась добыча, то буквально за считанные часы появлялись новые миллионные состояния. 
Доклад независимых экспертов, выпущенный в октябре 2012 года, содержит информацию о том, что Восточное побережье сланцевого бассейна может содержать от 12 до 20 миллиардов баррелей нефти. 
Это интересно: статьи о самых богатых людях в мире — «Самые молодые миллионеры«, «Самые богатые люди в мире» и «Как стать богатым — 10 простых правил«.

Задумайтесь об этом на секунду
Цифры отчета говорят о том, что Восточное сланцевое месторождение должно быть в 2, а возможно и в 3 раза больше месторождения Баккен. 
На данный момент геологи обнаружили не менее 300 мест выхода на поверхность нефти и газа. New Zealand Herald пишет, что месторождение «буквально извергает на поверхность нефть и газ». Огромный потенциал этого месторождения может скрывать в себе громадные возможности для тех инвесторов, которые решат принять в нем участие в самом начале.