Истории успеха многих миллионеров начинались с одной-единственной удачной идеи, которую им удалось воплотить в жизнь. Но существуют и другие примеры, когда перспективные и прибыльные на первый взгляд стартапы выходили из-под контроля и становились в прямом смысле смертоносными для своих незадачливых разработчиков. Итак, самые опасные бизнес-идеи в истории и последствия, которые они за собой повлекли.

Суперскоростной автомобиль

Первый Duesenberg Modell J
Тяжёлый двухтонный автомобиль разгонялся до 185 км/ч, а скорость до сотни набирал почти за 9 секунд

Психологи говорят, что жажда скорости действует на человека сродни наркотической зависимости, чем успешно пользуются производители автомобилей и других транспортных средств. Одним из предпринимателей, решивших заработать состояние на этой слабости, был Фредерик Самуэль Дюзенберг, который проживал в США в начале прошлого века. Автомобили в то время были довольно медленными и дешёвыми — практически каждый американец мог позволить себе приобрести собственное средство передвижения. Идея Дюзенберга заключалась в следующем: он сконструирует суперскоростной двигатель, запустит его в производство и будет продавать в десятки раз дороже.

Вместе с братом Фредерик сделал мотор для самолёта и решил использовать его в производстве машин. Он пообещал любителям быстрой езды скорость до 190 км/час и принялся за работу. Первый автомобиль марки Model J был закончен в 1928 году и обещал своему создателю огромную прибыль, но судьба рассудила иначе. В 1932 году Дюзенберг ехал на собственном изобретении по мокрой автостраде и не справился с управлением, вследствие чего машина перевернулась, а её создатель умер через несколько недель от последствий травм.

Печатный пресс

Уильям Буллок и его печатный станок
Значительные конструктивные изменения станка позволили увеличить скорость печати до 30 тыс. листов в час

До изобретения компьютеров книги и другие бумажные издания печатались на специальных станках, причём их выпуск представлял собой трудоёмкий и довольно опасный процесс. Сначала нужно было вручную вставить в станок специальные блоки с символами, после чего разбить их молотком и установить в определённом порядке, чтобы буквы и цифры правильно отображались на бумаге. Позже, в 1844 году, фабрикант Ричард Хоу изобрёл ротационный пресс, который позволял сделать процесс печати быстрее, но далеко не все его современники были удовлетворены нововведениями.

Уильям Буллок, талантливый механик и изобретатель нескольких устройств для сельского хозяйства, решил модернизировать станок Хоу и внёс в него изменения.

Усовершенствованный станок Уильяма Буллока позволял получать на выходе готовую сложенную газету или книжный лист.

Машина получилась громоздкой, но имела систему саморегуляции, печатала на нескольких страницах одного листа и даже самостоятельно складывала бумагу. Однажды Буллок решил внести коррективы в работу одного из печатных устройств, но его нога попала в ремённый привод барабана. Машина раздробила кости нижней конечности своего создателя, а через несколько дней он скончался от развившейся гангрены.

Свинцовая добавка к бензину

Томас Миджли и кровать для больных
Для демонстрации того, что фреон не горит и не вредит здоровью, Миджли вдохнул дихлорфторметан и затушил им свечу во время презентации в Американском химическом обществе в 1930 году

Физик Томас Миджли известен как изобретатель фреона, или, по-научному, хлорфторуглеродного газа-пропеллента, который сегодня широко используется в промышленности. Несмотря на то что фреон считается безопасным веществом, при попадании в организм он может нанести серьёзный вред работе внутренних органов и даже вызвать смерть. Но другая бизнес-идея Миджли была ещё более опасной и чуть было не получила широкое применение.

В 1923 году Томас занимал должность вице-президента компании General Motors и искал способ избавиться от назойливого стука, который сопровождает движение автомобилей. Для этого он придумал добавлять в бензин специальный компонент на основе свинца, одного из самых вредных тяжёлых металлов. Чтобы получить патент, Миджли скрыл опасность своего изобретения, несмотря на то что несколько рабочих, которые трудились на производстве, столкнулись с серьёзными проблемами. Вскоре изобретатель слёг с полиомиелитом, вызванным отравлением свинцом и, будучи прикованным к постели, изобрёл сложную систему верёвок, которая давала ему возможность подниматься. Но и это детище Миджли обернулось против него самого — он запутался в верёвках собственного механизма и задохнулся.

Костюм-парашют

Эйфелева башня и Франц Райхельт
Присутствующие были шокированы, узнав, что Франц Райхельт не собирается использовать манекен, а прыгнет сам

Сегодня парашют не считается инновационным изобретением, но в начале XX века дело с защитой лётчиков при крушении летательных аппаратов обстояло не так хорошо. Портной по имени Франц Райхельт, проживавший во Франции, решил, что костюм, который спасёт жизнь при падении с большой высоты, может стать отличной идеей для бизнеса. На протяжении нескольких лет мужчина работал над моделями подобной одежды и, наконец, создал рабочий прототип.

Первые тесты Райхельт проводил с помощью манекенов, которых он сбрасывал с верхних этажей зданий. Результаты исследований вполне удовлетворяли изобретателя, но требовался ещё один, самый серьёзный опыт — проверить костюм на живом человеке. Зимой 1912 года портной получил разрешение совершить прыжок с Эйфелевой башни. Он облачился в своё изобретение и спрыгнул с первой смотровой площадки, но парашют не успел раскрыться, и Франц погиб от удара о ледяную землю.

Печально то, что хотя в начале работ Райхельта парашютов ещё не существовало, на момент фатального эксперимента Глебом Котельниковым уже был изобретён парашют-ранец, а в США с помощью купольных парашютов совершались успешные прыжки.

Летающий автомобиль

Летающий автомобиль Генри Смолински
Изобретатели сделали конструкцию своего летающего автомобиля со складывающимся крылом: из-за этого оно потеряло свою прочность

В 1973 году Генри Смолински решил создать то, что даже в наш век научного прогресса можно увидеть только в фантастических фильмах — летающий автомобиль. Идея была просто грандиозной — от собственного миниатюрного самолёта не отказались бы многие автолюбители, но реализация оказалась достаточно сложной. Генри долго копил деньги, и через несколько лет упорного труда ему удалось приобрести запчасти от нескольких машин и самолётов.

Первый прототип летающего самолёта представлял собой гибрид автомобиля Ford Pinto с самолётом Cessna Skymaster и носил название Mizar. Его создатели были очень довольны результатами своей работы и планировали запустить аппарат в массовое производство. Интересно, что история Генри Смолински очень напоминает историю древнегреческого Икара — изобретателя подвело некачественное крепление частей летающей машины. Во время одного из тестовых полётов одно из крыльев отвалилось, самолёт рухнул на землю, а Смолински вместе с помощником разбились насмерть.

Мораль этих историй заключается в том, что в погоне за деньгами и славой нельзя забывать о безопасности и здравом смысле, ведь далеко не все бизнес-идеи, которые в теории кажутся грандиозными и гениальными, хорошо работают в реальной жизни.

Если Вам нравятся статьи, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзене, чтобы не пропустить свежие публикации. Вы с нами?